Coordinación Interinstitucional para el Desarrollo en la Primera Infancia

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La Oficina de ACF del Subsecretario Adjunto y de Enlace Interdepartamental para el Desarrollo en la Primera Infancia (ECD) se creó en el año 2009 para proporcionar un enfoque integrado, completo y focalizado para mejorar la educación y el desarrollo en la primera infancia.  Esta oficina provee coordinación a través de la Oficina de Head Start y la Oficina para el Cuidado de Menores (OCC), también trabaja con la Oficina de Salud Materna e Infantil (MCHB, por sus siglas en inglés) que administra el Programa de Visitas Domiciliarias Maternales, Infantiles y de la Primera Infancia (MIECHV) en colaboración con ACF.

Esta oficina del Subsecretario Adjunto también presta servicios como enlace a una serie de organismos federales, en particular al Departamento de Educación de EE.UU. (ED) y a otras oficinas dentro del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. (HHS).  La colaboración más reciente e intensiva ha sido la co-administración de HHS / ED para el concurso de becas: "Race to the Top - Challenge Early Learning" (Carrera a la Cima - Reto al Aprendizaje Temprano).

Dada la importancia de las actividades locales y estatales para el desarrollo de la primera infancia, ECD trabaja en estrecha colaboración con socios estatales, en particular con consejos consultivos estatales, administradores estatales de cuidados infantiles y directores estatales de pre-jardín de infantes, así como con comunidades que promueven un enfoque de sistemas para el aprendizaje y el desarrollo tempranos.

Además, continuamos trabajando para llegar a una amplia gama de organizaciones nacionales e instituciones filantrópicas para asegurarnos de compartir y aprender juntos.

Nuestros Objetivos incluyen:

  • La construcción exitosa de Sistemas de Desarrollo y Aprendizaje Tempranos a través de guarderías y pre-jardines de Head Start
  • La promoción del aprendizaje cualitativo, responsable y temprano, así como los programas de desarrollo para todos los niños
  • Las mejoras en salud y seguridad de los programas de desarrollo y aprendizaje tempranos
  • La certeza de una fuerza laboral eficaz para la primera infancia
  • La promoción del apoyo y participación familiar en el desarrollo de los niños

Oficina de Head Start (OHS, por sus siglas en inglés): Head Start es un programa federal que promueve la preparación escolar de los niños de 0 a 5 años provenientes de familias de bajos ingresos, mejorando su desarrollo cognitivo, social y emocional. Más de un millón de niños son atendidos por los programas de Head Start cada año, incluyendo a los niños de todos los Estados, Territorio y comunidades de indígenas americanos y nativos de Alaska. Desde el año 1965, casi 30 millones de niños y familias de bajos ingresos han recibido estos servicios integrales para incrementar su preparación escolar. Los programas de Head Start ofrecen una gran variedad de modelos de servicios, dependiendo de las necesidades de la comunidad local.

Oficina para el Cuidado de Menores (OCC, por sus siglas en inglés): La Oficina para el Cuidado de Menores (OCC) apoya a las familias de bajos ingresos a través de la asistencia financiera de cuidados infantiles, proporcionando acceso a cuidados asequibles y de alta calidad y a programas después del horario escolar. OCC también promueve el aprendizaje de los niños mejorando la calidad de los cuidados y educación tempranos y los programas después del horario escolar.  OCC administra el Fondo para el Cuidado y Desarrollo de los Niños (CCDF, por sus siglas en inglés) y trabaja con los gobiernos estatales, territoriales y tribales para proporcionar apoyo a los niños y a sus familias que hacen juegos de malabares con los horarios de trabajo y luchan para encontrar programas de cuidado infantil que se ajusten a sus necesidades y que preparen a sus hijos para lograr el éxito académico.

Ley de Cuidados de Saludo a Bajo Precio (Affordable Care Act), Programa de Visitas Domiciliarias Maternales, Infantiles y de la Primera Infancia (MIECHV) y MIECHV Tribal: El Programa MIECHV responde a las diversas necesidades de los niños y familias en las comunidades en riesgo y ofrece una oportunidad sin precedentes para realizar una colaboración y asociación a nivel federal, estatal y comunitario para mejorar los resultados de salud y desarrollo de los niños en situaciones de riesgo a través de los programas de visitas domiciliarias basados en evidencias.

La Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA, por sus siglas en inglés) administra el programa estatal MIECHV, que ofrece subvenciones a  Estados y Jurisdicciones para desarrollar programas de visitas domiciliarias en todo el Estado.  ACF administra el programa MIECHV Tribal, que otorga subvenciones a las Tribus, Organizaciones Tribales y Organizaciones Indígenas Urbanas para desarrollar los programas de visitas domiciliarias en las comunidades indígenas.

Salud de la Primera Infancia: La prevención eficaz de las enfermedades, junto con la promoción del desarrollo y bienestar saludables, se logran mejor con esfuerzos bien coordinados desde el inicio del transcurso de la vida.  La prevención de enfermedades y la promoción de la salud, así como los vínculos con los servicios de salud, se pueden brindar en cualquier lugar donde los niños y las familias pasen el tiempo: en el hogar, en las comunidades, y en una amplia gama de entornos de cuidados y educación tempranos que atienden a los niños antes de nacer hasta los 8 años como cuidados infantiles, Head Start / Early Head Start (HS / EHS), visitas a domicilio y programas después de los horarios escolares.  Los beneficios de las inversiones para estos esfuerzos de coordinación no tienen comparación; al abordar la salud y el desarrollo tempranos en la vida de los niños, es posible reducir o incluso eliminar la necesidad de tomar medidas correctivas más costosas a posteriori.

Prioridades de Salud de ACF para apoyar a niños seguros, saludables y felices que estén dispuestos a aprender:

  • Prevención del Asma con Especial Énfasis en la Prevención de la Exposición al Tabaquismo
  • Servicios para el Desarrollo y Comportamiento
  • Educación Sanitaria
  • Nutrición Saludable, Actividad Física y Prevención del Sobrepeso / Obesidad
  • Lesiones y Prevención del Maltrato 
  • Salud Oral

Consejos Consultivos Estatales: ACF otorgó $ 100 millones en fondos según la Ley de Recuperación y Reinversión Estadounidense para 50 subvenciones de Consejos Consultivos Estatales para 45 Estados, el Distrito de Columbia, Puerto Rico, Islas Vírgenes, Guam y Samoa Americana.  La responsabilidad general del Consejo Consultivo Estatal es la de liderar el desarrollo o las mejoras de un sistema integral de desarrollo y cuidados infantiles de alta calidad, que garantice la coordinación y colaboración en todo el Estado entre una amplia gama de programas y servicios para la primera infancia en el Estado. Estos incluyen el cuidado infantil, Head Start, los programas preescolares de IDEA para los niños y las familias y los programas y servicios de prejardín.

Race to the Top-Early Learning Challenge (Carrera a la Cima - Reto al Aprendizaje Temprano): El 16 de diciembre de 2011, la Casa Blanca anunció que nueve Estados - California, Delaware, Maryland, Massachusetts, Minnesota, Carolina del Norte, Ohio, Rhode Island y Washington - recibirían $ 500 millones en subvenciones para financiar Race to the Top-Early Learning Challenge (RTT-ELC). Esta financiación corresponde a un programa competitivo de subvenciones administrado conjuntamente por los Departamentos de Educación y Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

Desde ese momento, el personal de la Oficina de Aprendizaje Temprano (OEL) del Departamento de Educación (DE), ha estado trabajando en estrecha colaboración con el personal de Desarrollo en la Primera Infancia de ACF para orientar y supervisar el trabajo de estos nueve Estados.

RTT-ELC se centra en cinco áreas clave de reforma:

  • Establecer Sistemas Estatales Exitosos construyendo sobre las fortalezas estatales existentes, avanzando ambiciosamente en la agenda estatal del aprendizaje y desarrollo  tempranos, y coordinando cuidadosamente los programas de manera interinstitucional para asegurar la coherencia y la sustentabilidad más allá de la subvención
  • Definir los Programas Responsables de Alta Calidad mediante la creación de una clasificación común de calidad por niveles y sistema de mejoras que se utilicen en todo el Estado para evaluar y mejorar el desempeño del programa e informar a las familias sobre la calidad del mismo
  • Promover los Resultados de Aprendizaje y Desarrollo Tempranos para los Niños para desarrollar estándares comunes dentro del Estado y evaluaciones que midan los resultados del niño; para tratar las necesidades de comportamiento y de salud; y para informar, hacer participar y apoyar a las familias
  • Apoyar a la  Gran Fuerza Laboral de Educación Infantil Temprana  proporcionando desarrollo profesional, oportunidades de ascenso, remuneración adecuada, y un conjunto de normas comunes para lograr el conocimiento y las competencias de la fuerza laboral
  • Medir los Resultados y el Progreso para que los datos se puedan utilizar para informar sobre los servicios e instrucciones de aprendizaje tempranos y para evaluar si los niños que ingresan al jardín de infantes ya están preparados para la escuela primaria.

Otras Iniciativas Interinstitucionales:

  • Encuesta Nacional sobre los Cuidados y Educación Tempranos (EDC, por sus siglas en inglés): ECD está trabajando con la Oficina de Planificación, Investigación y Evaluación, que está llevando a cabo una encuesta nacional para proporcionar una evaluación completa tanto de la disponibilidad como de la utilización de los cuidados y educación tempranos en los Estados Unidos.  Además, debido a la importancia crítica de la calidad, se incluirá un conjunto de pronosticadores perceptibles de la calidad.
  • Campaña “Look Before You Lock” (Mire Antes de Cerrar): ECD está trabajando en asociación con la Administración Nacional de Seguridad en las Carreteras (NHTSA) del Departamento de Transporte de los EE.UU  para la primera campaña nacional para prevenir las muertes infantiles por insolación, lesiones y traumatismos tras ser dejados sin supervisión en los coches, furgonetas o autobuses escolares. La campaña les recuerda a los conductores de autobuses y monitores, profesores, padres y cuidadores que admitan que podría sucederles a ellos y que se pregunten a sí mismos: ¿Dónde está el bebé? Look Before You Lock (Mire Antes de Cerrar)" Habrá una serie de anuncios de radio y en línea en torno a este tema, así como un conjunto de herramientas para que los padres y las organizaciones populares usen el tema para su difusión local.
  • Programa de Cuidados Alimenticios para Niños y Adultos (CACFP, por sus siglas en inglés): ECD está trabajando en estrecha colaboración con el Servicio de Alimentos y Nutrición del Departamento de Agricultura de EE.UU. para reeditar la orientación normativa sobre la participación de los programas tribales de cuidado infantil en CACFP.  La nota revisada, actualizando lo que fue lanzado originalmente en el año 1999, aclarará las políticas actuales del programa y eliminará las barreras innecesarias que  enfrentan algunos programas tribales de cuidado infantil en la actualidad.